Внешняя политика СССР в 1960-х-начале 1980-х гг

Правительства СССР и США приняли меры к ограничению ядерных вооружений. Первым шагом было подписание в 1968 г. СССР, США и Великобританией Договора о нераспространении ядерного оружия. Следующий принципиальный этап наступил в ходе визита президента США Р. Никсона в Москву в 1972 г.: был подписан Договор об ограничении стратегических вооружений, положивший начало длительному процессу ядерного разоружения.

В 1970-е гг. увеличилась устойчивость и стабильность системы международных отношений, активно развивалась разрядка международной напряженности. Ее суть заключалась в развитии добрососедских, основанных на атмосфере доверия и сотрудничества отношений со странами Запада во всех сферах.

Пиком международных успехов советской дипломатии стало подписание в Хельсинки главами 33 европейских государств, а также США и Канады Заключительного акта Совещания по безопасности и сотрудничеству в Европе. Важнейшей его частью стала Декларация принципов взаимоотношений между государствами. Таким образом, были закреплены результаты победы советского народа в Великой Отечественной войне, обеспечены пути дальнейшего развития разрядки и сотрудничества со странами Запада.

Однако советская система, хоть и смягчившаяся после смерти Сталина, продолжала оставаться тоталитарной и органически не могла принять идеи прав и свобод. Это особенно ярко проявилось в 1968 г., когда советские войска были введены в Чехословакию с целью предотвратить приход к власти «ревизионистов». Огромный удар и по престижу Советского Союза, и по его взаимоотношениям с Западом нанесло введение в 1979 г. войск в Афганистан. Разрядка была свернута. США не ратифицировали заключенный в 1979 г. договор ОСВ-2. В 1982 г. президент США Р. Рейган назвал Советский Союз «империей зла». Начался новый виток холодной войны.