Поздний период правления Сталина (1945—1953 гг.)

После войны политическая система Советского Союза эволюционировала в сторону усиления тоталитарного начала. Казалось бы, война подтвердила действенность тоталитарных методов управления. Однако, методы принуждения, перенесенные в мирную жизнь, только ухудшали общественно-политическую обстановку в стране. Первыми под удар попали военные. Оказавшись в Европе, армия, как и в 1813 г., увидела страны, где население даже во время войны жило намного лучше, чем наше в мирное время.

Знаковой фигурой в армии был выдающийся полководец Г. К. Жуков. Вскоре после окончания войны начинаются аресты в военной среде, и прежде всего среди лиц, близких к Жукову. Жукова сняли с должности Главкома сухопутных войск (9 июня 1946 г.) и по решению Военного Совета назначили Командующим войсками Одесского (1946—1948 гг.) округа. Затем его удаление продолжилось, в 1948—1953 гг. он командовал Уральским военным округом.

В руководстве страны стали выдвигаться молодые функционеры, хорошо зарекомендовавшие себя в годы войны. Среди них секретарь ЦК ВКП (б) А. А. Кузнецов, Н. А. Вознесенский, А. Н. Косыгин и др.

Однако Сталин, ставший после войны еще более подозрительным, чем прежде, стал усматривать в росте их влияния признаки покушения на его безграничную власть. Было организовано так называемое ленинградское дело. Кузнецов, Родионов и другие обвиняемые по этому делу в октябре 1950 г. были приговорены к расстрелу.

После XIX съезда партии власть в стране сосредоточилась в руках узкого Бюро Президиума ЦК — неуставного органа, созданного по предложению Сталина, «пятерки», — куда вошли И. В. Сталин, Я. П. Берия, ,Г. М. Маленков, Н. А. Булганин и Н. С. Хрущев. Однако даже они, кроме Сталина, не чувствовали себя спокойно. Было организовано насквозь сфальсифицированное «дело врачей-вредителей». Назревал новый виток массовых репрессий. Только смерть Сталина 5 марта 1953 г. прервала эту опасную тенденцию в развитии политической жизни страны.