Политическое возвышение Н. С. Хрущева. XX съезд партии

После смерти Сталина 5 марта 1953 г. страной стал руководить «триумвират» — Г. М. Маленков (Председатель Совета Министров), Л. П. Берия (зам. Маленкова, глава МВД, объединенного с МГБ) и Н. С. Хрущев (член секретариата ЦК КПСС, фактически контролировавший партаппарат).

«Триумвират» был нестойким политическим образованием — каждая сторона боролась за власть. Наибольшую инициативу развил Хрущев. Используя влияние в партаппарате и страх других руководителей перед Берией, он организовал против него заговор. Хрущева поддержали Маленков, Молотов, Жуков.

Влияние Хрущева стало резко возрастать. В сентябре 1953 г. его избирают Первым секретарем ЦК КПСС. Отмечаются первые робкие попытки подвергнуть критике культ личности. Пересматривается «ленинградское дело», дело Еврейского антифашистского комитета.

В феврале 1956 г. состоялся XX съезд КПСС. На закрытом заседании в ночь с 24 на 25 февраля Н. С. Хрущев выступил с докладом о культе личности Сталина. В докладе осуждались массовые репрессии, система единоличного управления страной, игнорирующая правовые нормы. Всю вину за беды, понесенные страной, Хрущев возложил на Сталина. При этом он подчеркивал правильность генеральной линии партии на строительство социализма и коммунизма. Хрущев, естественно, умолчал о своей личной ответственности за репрессии, и об ответственности других лиц из ближайшего окружения Сталина.

Хрущев в глазах сталинской партийной элиты был выскочкой, предателем. В июне 1957 г. В. М. Молотов, Г. М. Маленков, Л. М. Каганович, К. Е. Ворошилов и другие партийные деятели, создав большинство, потребовали на заседании президиума ЦК отставки Хрущева с поста Первого секретаря. Хрущеву удалось созвать пленум ЦК КПСС, где его поддержали молодые функционеры, назначенные в период его правления. «Антипартийная группировка» была осуждена, ее члены лишились значимых постов.