Политическая система в СССР в середине 1960-х — начале 1980-х гг. Л. И. Брежнев

К 1964 г. популярность Хрущева в широких слоях населения пошла на убыль. Сыграли роль и трудности с продовольствием, и накопившаяся усталость от бесконечных преобразований. В этих условиях окружение Хрущева стало готовить его смещение. Ведущую роль в заговоре против Хрущева играл Л. И. Брежнев. Его поддержало большинство членов Президиума ЦК, руководство КГБ, военные. 14 октября 1964 г. на пленуме ЦК КПСС Н. С. Хрущев был снят со всех постов. Первым секретарем ЦК КПСС избрали Л. И. Брежнева.

Брежневскому руководству удалось обеспечить относительно благоприятные внешние условия для развития страны. Однако окосневшая политическая система тормозила это развитие. Численность партии достигла небывалой величины. На XXVI съезде партии (1981 г.) была названа цифра — 17,5 млн человек. В обществе стала распространяться социальная апатия. Умноженная на торможение в развитии экономики и нежелание правящих кругов решать возрастающие социально-экономические проблемы, она породила стагнацию в развитии страны, получившую позднее название «застой» (вторая половина 1970-х — середина 1980-х гг.).

В 1977 г. была принята новая Конституция СССР. С правовой точки зрения она ничего не изменила в жизни общества. В ней законодательно была закреплена руководящая роль партии (6-я статья) и зафиксировано построение развитого социализма.

В конце 1970-х-начале 1980-х гг. Л. И. Брежнев отошел от активного управления страной. В условиях тоталитарной системы, когда все значимые решения принимаются руководителем страны, это еще более усугубило застойные явления.