Объединение русских княжеств вокруг Москвы в XIV в

С конца XIII в. московское княжество возглавил Даниил (1276—1303) — младший сын Александра Невского. При Данииле Московском в состав княжества вошли Коломна (1301 г.), Переяславль-Залесское княжество (1302 г.), Можайск (1303 г.). С начала XIV в. разворачивается острое противостояние Москвы и Твери за ярлык на великое княжение, а в перспективе и за роль центра объединения русских земель. Сын Даниила Московского — Юрий (1303—1325) вступил в противоборство с тверским князем Михаилом (1304- 1319). Пытаясь устранить соперника, Михаил начал войну с Юрием, захватил жену московского князя, которая была сестрой хана Узбека.

В 1327 г. в Твери вспыхнуло восстание против баскака (сборщика дани) Чолхана, тверичи перебили татар. В Москве после смерти Юрия князем становится Иван (1325—1340), который воспользовался представившимся случаем расправиться с Тверью и продемонстрировать хану свою лояльность. Именно под предводительством Ивана Тверь была разгромлена монголо-татарским войском. После этого московский князь получил ярлык на великое княжение. Прозвище, данное народом Ивану, — Калита (кошель) — отражало политику, проводимую великим князем. Выплачивая строго в срок дань Орде, Иван Калита обеспечил Руси передышку от монгольских вторжений, продолжая присоединять к Москве различные земли.

Русь накапливала силы, а в Орде наступил период раздробленности. Внук Ивана Калиты Дмитрий Иванович (1359—1389) с середины 1370-х годов прекратил выплату дани Орде, что означало начало острого противостояния. 8 сентября 1380 г. состоялась Куликовская битва. В решающую минуту битвы сказалась хитрость Дмитрия, который использовал резерв — засадный полк Владимира Серпуховского, ордынцы не ожидали внезапного удара, их сопротивление было сломлено. Значительно возрос авторитет Москвы как центра политического и экономического сопротивления Орде, а также безальтернативного центра объединения земель.