Начальный период Великой Отечественной войны. Наступление под Москвой

Начало войны политическое и военное руководство Советского Союза встретило в растерянности. 22 июня 1941 г. с известием о начале войны к народу обратился В. М. Молотов, Сталин же выступил лишь 3 июля.

Наступление противника развивалось стремительно. Итог первых трех недель был катастрофичен. Немецкие войска продвинулись вглубь территорий СССР на 300-600 км. СССР потерял Литву, Латвию, Белоруссию, значительную часть Украины и Молдавию.

Управление страной во всех областях — военной, политической, экономической — осуществлял созданный 30 июня Государственный Комитет Обороны (ГКО) под руководством Сталина.

Летом — осенью 1941 г. начала формироваться антигитлеровская коалиция с участием Великобритании и США. С 29 сентября по 1 октября 1941 г. в Москве проходила конференция СССР, США и Англии, на которой были согласованы поставки по ленд-лизу вооружения, боеприпасов, сырья и продовольствия.

Летом — в начале осени 1941 г. немецкие войска продолжали наступать по всем стратегическим направлениям. Ко второй половине сентября им удалось почти полностью окружить Ленинград, захватить Смоленск и Киев. В конце сентября группа армий «Центр», насчитывавшая 77 дивизий, начала наступление на Москву. В ходе боев 30 сентября—2 октября 1941 г. немецкие войска прорвали фронт и окружили 5 армий Западного и Резервного фронтов.

10 октября командующим Западным фронтом назначается Г. К. Жуков. Ему удается восстановить управление войсками и организовать оборону Москвы в ходе наступлений немецких войск в октябре — ноябре 1941 г.

К началу декабря немецкое наступление выдохлось. Подтянув резервы, 5-6 декабря войска Калининского, Западного и Юго-Западного фронтов перешли в контрнаступление, окончившееся первой стратегической победой Красной Армии. Противник был отброшен на запад на 100-250 км, угроза столице была устранена.