Эпоха застоя в экономике (середина 1960-х — начало 1980-х гг.). Реформы А. Н. Косыгина

Последствия последних лет правления Хрущева были особенно ощутимы в экономической сфере. Брежневскому руководству было очевидно, что без глубоких преобразований не обойтись. В средине 1960-х гг. в стране проводятся экономические реформы. Большую роль в их проведении сыграл А. Н. Косыгин. Прежде всего были ликвидированы совнархозы и восстановлена отраслевая система управления народным хозяйством. Вновь управление было передано министерствам.

В марте 1965 г. состоялся пленум ЦК КПСС, на котором был заслушан доклад Брежнева о неотложных мерах по дальнейшему развитию сельского хозяйства. С колхозов была списана огромная задолженность по ссудам Госбанка. Уменьшился объем обязательных государственных поставок. Закупочные цены на сельхозпродукцию были повышены.

Начало реформы обозначил сентябрьский 1965 г. пленум ЦК, где с докладом выступил А. Н. Косыгин. Было решено взять курс на повышение стимулирующей роли плановых показателей. Их число сокращалось. Увеличивалась хозяйственная самостоятельность предприятий, повышалось значение прибыли, из отчислений от нее создавались фонды материального стимулирования.

На первых порах реформа обеспечила ускорение экономического роста. В наиболее последовательном виде она реализовывалась в годы восьмой пятилетки (1966—1970 гг.) Эта пятилетка стала одной из лучших во всей истории советской экономики.

Однако попытки последовательно провести реформу оказались безуспешными. Сложившиеся десятилетиями методы директивного руководства экономикой были не совместимы с самостоятельностью предприятий. В итоге постоянно возникали дефициты, качество продукции было неудовлетворительным. Все это порождало возрастающую социальную напряженность.